История шоколада. 500 лет удовольствия.

История шоколада дольше, чем история США. Ароматные зерна какао были известны еще американским индейцам. Правда, ацтеки, а позже майя, ели не привычный нам шоколад, а употребляли специальный напиток — «чоколатль».

Причем пить шоколад, щедро сдобренный перцем чили и от того невероятно горький, имели право только избранные — жрецы, вожди и т.д. Шоколад наделяли магическими свойствами и пили во время торжественных церемоний и обрядов. Но не только. Вождь ацтеков Монтесума так любил горький шоколад, что выпивал до 50 чашек напитка в день, ради собственного удовольствия.

Кстати, уже тогда питье из зерен какао заслуженно считалось мощным афродизиаком. Возможно, именно благодаря стимулирующим свойствам шоколада майя почитали могущественного бога какао. Да и сам шоколад считался пищей богов.

Для коренных индейцев «чоколатль» был довольно дорогим продуктом. Какао бобы использовались как валюта (которую тогдашние фальшивомонетчики успешно подделывали, заменяя в стручках зерна какао чем-то менее ценным). Шоколад ценился настолько высоко, что за всего за 100 зернышек можно было купить раба.

История шоколада в Европе

В Европу «чоколатль» впервые попал благодаря Христофору Колумбу, в 1502 году. Но тогда он не вызвал особого интереса — слишком велики были другие богатства Америки, чтобы изучать свойства каких-то зерен. Зато 20 лет спустя Эрнан Кортес по достоинству оценил ароматный шоколадный напиток, и ему удалось убедить соотечественников в высокой ценности какао.

Испанцы начали добавлять к напитку тростниковый сахар, корицу и мускат; исключили из состава перец чили. И шоколад стал по вкусу ближе к лакомству, известному нам сегодня.

Зерен какао из Америки привозили не так уж и много, и шоколад был настоящей редкостью. Далеко не каждый вельможа мог позволить себе заморский напиток. Поэтому испанцы тщательно скрывали не только рецепты шоколада, но саму информацию о его существовании.

Доходило до смешного. Однажды англичане, захватившие испанский корабль, выбросили мешки с какао за борт, сочтя их бесполезным грузом.

Дальнейшая история шоколада связана с именем Марии-Терезии. Выданная замуж за Людовика XIV, молодая королева ужасно тосковала по дому. И скрасить будни в неприветливом Версале ей помогал любимый шоколад.

Подражая королеве, придворные также начали употреблять загадочный шоколад. В королевском салоне установилась традиция подавать горячий шоколад по понедельникам, средам и четвергам. Как и в Испании, во Франции рецепт приготовления шоколада был государственной тайной, за разглашение которой можно было запросто распрощаться с головой.

Но вскоре ситуация изменилась. Благодаря королевским патентам на изготовление шоколада во Франции появились первые кондитерские, быстро ставшие популярными. В Англии шоколад также быстро затмил кофе и чай.

В шоколадный напиток начали добавлять цукаты, орехи и …пиво. Немного позже, благодаря следующей королеве Франции — Марии-Антуанетте, при дворе официально утверждается должность шоколатье королевы. А в шоколад начинают добавлять орхидеи, цветы апельсина и миндальное молочко (в оздоровительных целях).

Лечение шоколадом

История шоколада — это не история не только десерта, но и лекарства. Чего стоит только тот факт, что в изобретение молочного шоколада внес немалый вклад фармацевт Анри Нестле.

Но еще задолго до изобретения шоколадной плитки и нежного молочного шоколада люди приписывали напитку из какао чудодейственные свойства. Считалось, что шоколад вполне способен исцелить лихорадку, катар желудка; омолодить и продлить жизнь.

Фаворитки Луи XV — дю Барри и Помпадур — в огромных количествах поглощали шоколад, веруя в его свойства афродизиака.

Но были у напитка и противники, утверждавшие, что он у пьющих его женщин рождаются неполноценные дети. И неизвестно, с каких времен существует миф — шоколад вызывает прыщи.

Шоколадная плитка и молочный шоколад

До XIX века люди знали шоколад только в виде крепкого ароматного напитка. Но в 1819 швейцарцу Франсуа Луи Кайе удалось получить из зерен какао масло, благодаря которому шоколад сохраняет форму. Так появилась первая плитка шоколада.

В конце XIX века Даниэль Петер догадался добавить в шоколад молоко (сначала в виде порошка, а затем новинку Анри Нестле — сгущенное молоко). Таким образом появился молочный шоколад, более нежный и подходящий даже детям.

Новинка быстра приобрела популярность. И сегодня молочный шоколад — самый любимый и популярный в мире.

Современная история шоколада

Сегодня шоколад — это и вкусный, ароматный напиток, и заманчивые плитки, и немаловажные дополнения к различным десертам. Сегодня можно встретить разнообразнейший шоколад — горький черный, темный и светлый молочный, белый, …зеленый. Помимо стандартных наполнителей — орехов, изюма, ликеров и йогуртов, можно побаловать себя экзотическим шоколадом с мятой, водорослями.

Как и любая другая история, история шоколада циклична. Поэтому сегодня производители снова радуют нас шоколадом с перцем чили. Конечно, не по классическому рецепту майя и ацтеков, но все же.

А японские стоматологи, изучив целебные свойства какао бобов, разрабатывают шоколадную зубную пасту. Шоколад находит применение и в парфюмерии, и в SPA-процедурах.

Неизвестно, в каком еще облике порадует нас шоколад в будущем. Но хочется думать, что сладкие шоколадные плитки — нечто вечное, постоянное. То, что будет всегда.

Текст — Лариса Горошанская. Специально для magic-chocolat.net

Теги: шоколад, шоколадный, шоколадный напиток, история шоколада